코로나바이러스, 기침보다 대화로 더 많이 전파 Talking is worse than coughing for spreading COVID-19 indoors


바이러스 감염…기침보다 ‘대화’가 더 위험


대화 후 30분 이상 지나야 코로나19 바이러스 사라져


    지난해 10월 미국질병통제예방센터(CDC)는 신종 바이러스가 미세한 물방울인 비말을 통해 ‘공중 전파’ 될 수 있음을 공식적으로 인정한 바 있다.


코로나19를 유발하는 신종 바이러스(SARS-CoV-2)가 공기 중에 남아있는 작은 물방울 입자를 통해 확산될 수 있다는 것으로 특히 밀폐된 공간에서 바이러스가 공중 전파될 가능성이 크다며 주의를 당부했다.



People talking in an office while wearing face shields.(Image: © Shutterstock)


Talking is worse than coughing for spreading COVID-19 indoors


In poorly-ventilated spaces, COVID-19 is more likely to spread through talking than coughing, a new study says.




Talking may lead to more transmission of COVID-19 than coughing does, particularly in poorly ventilated spaces, a new study finds. 


What's more, the study researchers found that under these conditions, the virus can spread more than 6 feet (2 meters) in just seconds.


The findings show that social distancing alone isn't enough to prevent COVID-19 transmission — face masks and adequate ventilation are also of vital importance to curb the spread, the authors said.


In October 2020, the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) officially acknowledged that SARS-CoV-2, the virus that causes COVID-19, can spread via "airborne transmission," or small droplet particles that linger in the air, particularly in enclosed spaces with poor ventilation, Live Science previously reported.


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https://www.livescience.com/covid-19-spread-talking-coughing-indoors.html


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그리고 2개월여가 지난 지금 기침보다 대화를 통해 더 많은 바이러스가 전파될 수 있다는 연구 결과도 발표됐다. 특히 통풍이 잘되지 않는 공간에서 말을 하게 되면 짧은 기침(short cough)을 할 때보다 훨씬 더 많은 바이러스가 전파될 수 있다는 사실이 밝혀졌다.




짧은 기침보다 대화를 통해 코로나19 바이러스가 훨씬 더 많이 전파된다는 연구 결과가 나와 주목을 받고 있다. 많은 사람이 모여 대화를 나눌 경우 환기에 관심을 기울여야 한다고 과학자들은 조언하고 있다. ⓒ게티이미지


대화하게 되면 수 초 만에 2미터 이상 퍼져나가

21일 ‘라이브 사이언스’에 따르면 연구를 수행한 곳은 영국 케임브리지 대학이다.


그동안 공중 전파 경로에 대한 과학적 논쟁이 확산되면서 새로운 연구를 위해 논쟁을 종식시킬 수 있는 방안을 모색해왔다.


연구팀은 수학적 모델을 통해 공간의 크기, 환기 상황, 사람의 수, 그 안에서 사람들이 마스크를 쓰고 있는지, 그리고 대화를 하고 있는지 혹은 기침을 하고 있는지 다양한 행위에 따는 바이러스 전파 상황을 데이터화했다.


모바일 브릭

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이를 위해 비말의 크기를 측정하고, 호흡을 통해 방출되는 이 물방울이 어떻게 증발되고 침전되는지 그 과정을 모델링 한 후 물방울에 담긴 바이러스 용량을 관찰하면서 물방울과 바이러스 간에 어떤 상호 관계가 있는지 다양한 상황을 수치화할 수 있었다.



결과는 매우 놀라웠다.


밀폐된 공간에서 마스크를 착용하지 않고 말을 하게 되면 바이러스가 단 몇 초 만에 2미터 이상 퍼져나갈 수 있음을 발견했다. 이는 짧은 기침을 할 때보다 바이러스를 더 많이 퍼뜨릴 수 있다는 것을 말해주는 것이다.


수석 저자인 케임브리지 대학의 공학자 페드로 데 올리베이라(Pedro de Oliveira) 교수는 “이번 연구 결과에 비추어 사회적 거리두기만으로는 코로나19 전파를 예방할 수 없다는 사실이 확인됐다며, 마스크 착용과 함께 환기 조절에 관심을 기울여야 한다.”고 말했다.


논문은 20일(현지 시간) ‘영국 왕립학회보 A(Proceedings of the Royal Society A)’에 게재됐다. 논문 제목은 ‘Evolution of spray and aerosol from respiratory releases: theoretical estimates for insight on viral transmission’이다.


대화 1시간 후에도 감염성 비말 발견

사람이 말을 하게 되면 공기 중에 미세한 물방울들을 생성한다.




적절한 환기가 되지 않은 공간에서는 이 물방울들이 멀리 퍼져나가지 못하면서 더 많은 양의 물방울이 축적될 수밖에 없다.


코로나19 바이러스가 작은 물방울에 붙어 퍼져나가기 때문에 밀폐된 공간에서 말을 많이 하게 되면 바이러스 역시 더 많이 퍼져나가 코로나19 감염 가능성이 높아질 수 있다는 것을 말해주고 있다.


연구팀은 특히 기침과 대화 간에 어떤 차이가 있는지 알아내기 위해 0.5초 동안의 짧은 기침과 30초 동안의 대화 상황을 모델링 한 후 그 차이를 분석했다.


그리고 기침과 대화 간에 큰 차이가 있다는 것을 발견했다.


0.5초 동안 짧은 기침을 한 후에 공기 중의 물방울 상황을 관측한 결과 퍼져나갔던 미세한 물방울들이 1~7분 후에 빠르게 감소했다.


The Conversation

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반면 30초 동안 말을 하게 한 후 물방울 상태를 살펴본 결과 30분이 지나서야 물방울 수가 ‘짧은 기침 때와 비슷한 수준’으로 떨어졌다. 심지어 대화 1시간 후에도 공기 중에 많은 수의 물방울 입자가 떠다니고 있었다.



이 같은 연구 결과는 짧은 기침 때보다 대화를 한 후에 코로나19 감염을 일으킬 가능성이 훨씬 더 클 수 있음을 말해주는 것이다.


지난 1년여 동안 코로나19가 확산되면서 바이러스 공중 전파에 대한 논쟁이 가열됐지만 이를 설명한 뚜렷한 연구 결과가 부족해 방역당국이 곤란을 겪어왔고, 과학자들은 이 의문을 풀기 위해 다양한 연구를 진행해왔다.


케임브리지대 페드로 데 올리베이라 교수는 “코로나19가 발생한지 불과 1년 정도 지난 상황에서 바이러스 공중 전파에 대한 지식은 놀라운 속도로 발전해왔다.”며, “이제는 이 미세한 물방울이 실내 공간에 어떻게 축적될 수 있는지 확인할 수 있는 단계에 도달했다.”고 말했다.


현재 연구팀은 인터넷 온라인상에 ‘Airborne.cam’이라는 사이트를 개통해 감염성 물방울들이 환기 및 기타 요인에 의해 실내에서 어떻게 전파되고 있는지 그 위험성을 보여주고 있다.




올리베이라 교수는 “사이트에 담긴 내용이 밀폐된 작업장이나 학교 교실 등 특정 실내에서 활동하는 사람들로 하여금 마스크 착용이 왜 필요한지, 또 어떤 식의 환기가 적절한지 등을 결정하는 데 도움이 줄 수 있을 것”이라고 말했다.

이강봉 객원기자 aacc409@hanmail.net sciencetimes


https://www.sciencetimes.co.kr/news/%eb%b0%94%ec%9d%b4%eb%9f%ac%ec%8a%a4-%ea%b0%90%ec%97%bc%ea%b8%b0%ec%b9%a8%eb%b3%b4%eb%8b%a4-%eb%8c%80%ed%99%94%ea%b0%80-%eb%8d%94-%ec%9c%84%ed%97%98/?cat=130

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