열심히 소독하고 닦아내면 무균 상태가 가능할까?...답은... Is it possible for anything to be 'germ-free'?

Is it possible for anything to be 'germ-free'?

By Kelly Slivka - Live Science Contributor 3 hours ago

Microbes can land on surfaces moments after a cleaning.


열심히 소독하고 닦아내면 무균 상태가 가능할까?

균들은 청소 직후에도 표면에 들러 붙는다

   사람들은 특히 코로나 팬데믹에 소독제로 손을 닦고 항균 물티슈로 주방을 문질러 닦고, 공중 화장실의 변기 시트 커버를 두드리고, 발, 팔꿈치 또는 어깨를 사용하여 화장실 문을 열려고 시도했는데, 이 모든 행동들이 그 고약하고, 무섭고, 보이지 않는 세균들을 막아준다는 전제 하에 이루어졌을 것이다.

하지만 이 세심한 청소들이 모두 헛된 행동이라면 어떨까? 

과연 세균을 멀리하는 것이 가능할까?

노스캐롤라이나 대학(UNC) 의료센터의 감염 예방 프로그램의 소장이자 UNC 의과대학 역학 및 전염병 부교수인 에밀리 시크버트 베넷은 "그렇지 않다"고 말했다.

"우리 몸에는 세포보다 더 많은 박테리아가 있다"고 시크버트 베넷은 Live Science에 말했다. 자연적으로 모든 곳에서, 물과 토양에서 그리고 다른 동물에서 발생하는 많은 박테리아가 있다고 그녀는 덧붙였다.

하지만 이 미생물들이 모두 나쁜 것은 아니라고 그녀는 말했다. 사실, 그들 중 대부분은 사람의 코에서 무해하게 살지만 혈류에서는 치명적일 수 있는 포도상구균처럼 엉뚱한 곳에 갇히지 않으면 인체에 무해하다.

심버트-베넷 박사는 COVID-19를 일으키는 바이러스는 이들 중 하나라고 말한다.

그렇다면, 이러한 미시적인 악당들로부터 우리의 신체를 보호할 희망이 있을까?

시크버트 베넷은 어떻게 하면 표면에 세균이 생기지 않게 하는 것이 아니라, 어떻게 하면 우리 환경에서 발견된 세균이 감염을 일으키지 않게 하는 것이 더 좋은 질문이라고 말했다.

그녀는 "표면은 일상 생활용 물티슈나 스프레이로 소독할 수 있으며, 이것은 확실히 그 표면에서 발견되는 미생물균들을 제거해준다"고 말했지만, 그 표면들은 계속해서 재오염되는 경향이 있다. 문 손잡이와 손가락처럼 두 개의 표면이 상호작용을 할 때마다 균들은 서로 교차된다. 게다가, 공기중의 균들은 방금 소독된 표면에 재빨리 다시 정착할 수 있다.


"가장 중요한 것은 '감염의 사슬'에 대해 생각하는 것이다,"라고 심버트-베넷 박사는 말한다. 바이러스와 같은 미생물들이 누군가를 감염시키기 위해서는 일어나야 하는 작은 단계들. "당신이 그것을 방해할 수 있는 그 쇠사슬을 따라 있는 지점들은 어디에 있는가?"라고 그녀가 물었다.

다시 말해서, 비록 몇몇 해로운 미생물들이 여러분의 집이나 피부에 들어갈 수 있지만, 중요한 것은 그들이 감염을 일으킬 수 있는 장소에 도달하지 않도록 하는 것이다. 예를 들어 COVID-19 바이러스는 사람의 호흡기나 눈에 온전하게 들어간 상태에서 옮겨져야 하기 때문에 코, 입 또는 눈을 만지기 전에 손을 씻음으로써 COVID-19의 감염 경로가 차단된다

황기철 콘페이퍼 에디터

Ki Chul Hwang Conpaper editor curator

edited by kcontents

Everyone has probably done it hundreds of times, especially lately — rubbed hands with sanitizer, scrubbed kitchen counters with antibacterial wipes, patted down a toilet-seat cover in a public restroom and used feet, elbows or shoulders to try to open the bathroom door — all in the name of keeping those nasty, scary, invisible germs away.

But what if all of this careful cleaning is an exercise in futility? Is it even possible to keep germs away? 

Not really, said Emily Sickbert-Bennett, director of the University of North Carolina (UNC) Medical Center's Infection Prevention program and associate professor of epidemiology and infectious diseases at the UNC School of Medicine. 

"There are more bacteria in and on our bodies than cells," Sickbert-Bennett told Live Science. There are lots of bacteria that naturally occur all over, in water and soil and on other animals, she added.  

But these microbes aren't all bad, she said. In fact, most of them are innocuous unless they wind up in the wrong place — like the staphylococcus bacteria that live harmlessly in a person's nose but can be deadly in the bloodstream.

Other microbes are constantly pathogenic, meaning they are always a disease risk. The virus that causes COVID-19 is one of these, Sickbert-Bennett said. These more problematic microbes are likely what most people are worried about when they're trying to get rid of "germs."

Times of India

edited by kcontents

So, is there any hope for keeping our environments clear of these microscopic bad guys?

Sickbert-Bennett said the better question to ask is not how to keep surfaces germ-free, but how to stop the germs found in our environments from causing infections.

"Surfaces can be disinfected with everyday household wipes or sprays, and that certainly eliminates the microbes that are found on those surfaces," she said, but those surfaces tend to become continuously recontaminated. Any time two surfaces interact, like a door knob and a finger, microbes are swapped. Plus, microbes in the air can quickly resettle on surfaces that were just disinfected.

"The most important thing is really thinking about the 'chain of infection,'" Sickbert-Bennett said — the small steps that have to happen for a microbe like a virus to infect someone. "Where are the points along that chain where you can interrupt it?" she asked. 

In other words, though some harmful microbes might get into your home or onto your skin, the point is to make sure they don't get to a place where they can cause an infection. The COVID-19 bugs, for example, need to be transferred while intact into a person's respiratory system or eyes, so by washing hands before touching the nose, mouth or eyes — the chain of transmission for COVID-19 is broken.

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