Britain's nuclear future uncertain as relations with China fray


By RACHEL MORISON AND WILLIAM MATHIS | Bloomberg | Published: July 11, 2020

Britain's fraying relationship with China has the potential to undo a decade of mixed efforts to keep nuclear power flowing as an aging generation of plants drop out of service.

The Sizewell B nuclear power station, operated by Electricite de France, stands in Sizewell, England, on May 15, 2020.


딜레마에 빠진 영국, 화웨이와의 단절...중국 지원 원전 건설

   영국의 중국과의 격랑관계는 영국의 노후 발전소의 가동이 중단됨에 따라 원자력 발전을 계속 유지하려는 10년간의 혼선된 노력을 되돌릴 수 있는 가능성을 가지고 있다.

한때 영국의 에너지 계획의 중심이었던 핵은 급격한 비용과 값싼 재생 에너지로 인해 소외되었다. 그것은 또한 무역과 인권에 걸친 외교 분쟁의 중심에 있으며 이는 그 부문의 자금 조달 방식을 훼손할 우려가 있다는 것을 알게 된다.

화웨이를 둘러싼 갈등이 격화되면서 중국과 영국의 관계가 경색되고 있다. 홍콩에 새로운 국가보안법이 도입되었을 때 보리스 존슨 총리는 홍콩 시민들에게 영국에서 살고 일할 수 있는 권리를 제공했다.

중국 정부는 영국 5세대(5G) 통신망에 탑재된 화웨이의 장비를 단계적으로 폐기할 방침인 것으로 알려진 후 중국의 "적대적 파트너"로 선택해야하는 "결과"에 직면할 것이라고 경고했다.

원자력에 있어서, 영국에 차세대 대형 원전을 납품하기로 되어 있는 중국 일반 원자력 공사(CNGN)와의 관계는 난제가 되었다. 영국이 더 싸지지 않는 프로젝트에 대한 자금 지원 모델을 찾기 위해 서두르면서 이 연결고리에 첨예하게 촛점이 맞춰졌다.

CNGN, 자금, 기술력이 없다면 영국은 다른 투자자들이 관심없어 하므로 엄청난 자금 공백에 허덕이게 될 것이다. 그것은 또한 그 나라의 핵발전 계획을 혼란에 빠뜨릴 것이다.

롭 그로스 영국 에너지연구센터 소장은 "원전에 대한 지분 지원은 민간 사업자들에게 매우 어렵다"고 말했다. 리스크가 크고, 시간적 여유가 길고, 개별 프로젝트도 매우 크다. "그래서 정부는 항상 원자력 발전에 주도적 역할을 해 왔다"고 그는 말했다.

황기철 콘페이퍼 에디터

Ki Chul Hwang Conpaper editor curator

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Once the heart of the U.K.'s energy plans, nuclear has been sidelined by spiraling costs and cheaper renewables. It also finds itself at the center of a diplomatic row spanning trade and human rights that threatens to undermine how the sector is financed.

The News Tip

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Relations between China and the U.K. have been strained as the row over Huawei Technologies Co. intensified. When sweeping new national security laws were introduced in Hong Kong Prime Minister Boris Johnson offered its citizens the right to live and work in Britain.

China warned the U.K. Monday it will face "consequences" if it chooses to be a "hostile partner" after it emerged the government is planning to phase out the company's equipment in the U.K.'s 5G telecommunications networks.

For nuclear, the sticking point has become the once-feted relationship with China General Nuclear Power Corp. that's supposed to deliver the next generation of large nuclear plants. That link has come into sharp focus as the U.K. scrambles to find a funding model for projects that aren't getting any cheaper.

Without CGN, its money and its technology, the U.K. will be left with a huge funding gap that other investors don't seem willing to fill. It'll also leave the country's nuclear plans in disarray.

"Equity funding for nuclear power stations is very difficult for private actors," said Rob Gross, director of the U.K. Energy Research Centre. The risks are significant, timescales long and individual projects are very large. That's why governments have always played a role in nuclear power, he said.

Britain's Prime Minister Boris Johnson speaks during question period at the House of Commons in London, July 8, 2020./Voice of America

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CGN's involvement in Britain's nuclear industry started in 2016 when a deal was signed with Electricite de France to cooperate on a trio of reactors totaling 8.7 gigawatts starting with Hinkley Point C in southwest England.

Nuclear remains important for the British government but it's becoming increasingly pushed to the margins of energy policy as cheaper wind and solar have taken center stage.

Nuclear power has traditionally been seen as a low-carbon way of supplementing renewables -- and as such a key part of the future energy mix envisioned in a net zero world.

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Britain Considers Banning Huawei from 5G Network: Tensions Escalate Between UK and China - TLDR News


Posted by engi, conpaper Engi-

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