World's fastest ant hits record-breaking speed of TWO miles per hour – that's the equivalent of a human running at 360mph

Footage of a Saharan silver ant (Cataglyphis bombycina) running highlighting when the legs are in contact with the ground and when they are swinging

Named the Saharan silver it can cover almost a yard - in a single second 

That's 108 times its body length of a third of an inch every second

In human terms, it would be equivalent to running at 360mph


시속 2km 경이적 속도로 달리는 세계에서 가장 빠른 개미

  세계에서 가장 빠른 개미는 매초마다 자기 몸 길이의 108배를 달릴 수 있다.

'사하라의 실버'로 이름 붙여진 사막의 이름을 따서, 인간의 관점에서 360mph로 달리는 것과 같은 속도로 달린다.

이 작은 생명체는 치타보다 자신의 몸에 비례하여 더 빨리 달리고 자메이카 단거리 선수인 우사인 볼트가 1초 안에 하는 모든 것에 대해 약 12개의 보폭에 해당한다.

'사하라의 실버'의 근육 수축 속도는 '생리학적 한계에 가까운' 것일 수도 있다고 그들은 말한다.

그것은 6개의 작은 다리를 믿을 수 없을 정도로 빠르게 흔들어서 1초에 33.7인치(855mm)라는 기록적인 속도에 도달한다.

이것은 초당 최대 50보 전진할 수 있게 해준다. 이를 위해 우사인 볼트는 4개의 보폭에 해당한다.

게다가 태양은 지구상에서 가장 더운 곳에서 무자비하게 지배한다.

미국만큼 큰 광대한 황무지는 아프리카에서 가장 열악한 지역이다.

그들은 모래가 60°C(140F)에 도달할 수 있는 절정기에 죽은 동물의 시체를 찾기 위해 둥지에서 모험을 한다.

등에 있는 은빛 털은 광선을 반사하고 열을 하늘로 되돌려 보내는 궁극의 햇빛 가리개 역할을 한다.

절지동물 전문가인 수석저자인 하랄드 울프 교수는 '사막개미 중에도 은개미는 특별하다'고 말했다.

그러나 그들이 어떻게 모래를 가로질러 그렇게 빠른 속도로 질주하는지에 대해서는 거의 알려지지 않았다.

그래서 울프 교수와 동료들은 튀니지의 소금 팬을 방문하던 중 모래언덕에서 번성하고 있는 수수께끼의 사막 거주자들을 카메라에 담았다.

황기철 콘페이퍼 에디터 큐레이터

Ki Chul Hwang, conpaper editor, curator

edited by kcontents


PUBLISHED: 23:00 BST, 16 October 2019 | UPDATED: 00:06 BST, 17 October 2019

The fastest ant in the world can run 108 times the length of its own body every second.

Named the Saharan silver, after the desert in which it lives it runs at a pace that, in human terms, would be equivalent to running at 360mph.

The tiny creature runs faster in proportion to its own body than a cheetah and manages about 12 strides for every one that Jamaican sprinter Usain Bolt does in a second. 

The Saharan silver's muscle contraction speed may be 'close to physiological limits', they say.

It reaches a record speed of 33.7 inches (855 millimetres) a second by swinging its six tiny legs incredibly quickly.

This enables it to take up to 50 strides a second. To put this in perspective, Usain Bolt manages four.

What's more it does it in the hottest place on Earth – where the sun rules mercilessly.

The vast wilderness, as big as the United States, is the toughest part of Africa.

They venture from their nests to scavenge the corpses of dead animals at the peak of the day - when the sand can reach 60°C (140F).

The silver hairs on their back act as the ultimate sunshade - reflecting the rays and repelling the heat back towards the sky.

Lead author Professor Harald Wolf, an arthropod expert at the University of Ulm, said: 'Even among desert ants, the silver ants are special.'

But little was known about how they scamper at such blistering speeds across the sand.

So Prof Wolf and colleagues captured the enigmatic desert dwellers on camera after finding them thriving in the dunes during a visit to the salt pans of Tunisia.

Saharan silver ant (Cataglyphis bombycina) workers in the desert at Douz, Tunisia

Locating the inconspicuous nests was far from easy. Explained lab member Dr Sarah Pfeffer: 'We had to look for digging ants or follow a foraging ant back home.'

But once the researchers had located a nest, it was simply a matter of connecting an aluminium channel to the entrance - and placing a feeder at the end to lure them out.

Dr Pfeffer said: 'After the ants have found the food - they love mealworms - they shuttle back and forth in the channel and we mounted our camera to film them from the top.'

The researchers also excavated a nest, returning with it to record the insects running more slowly at cooler temperatures.

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Lightning bugs: the world's fastest ants


Posted by engi, conpaper Engi-

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