Does body weight affect cancer risk?

Being overweight or obese is clearly linked to an overall increased risk of cancer. According to research from the American Cancer Society, excess body weight is thought to be responsible for about 8% of all cancers in the United States, as well as about 7% of all cancer deaths. 

Obesity to cause more cancer cases than smoking - Third Force News


암, 살찌면 안 좋은 분명한 이유

   과체중이나 비만은 암 발병률을 높이는 위험 요인이다. 연구에 따르면, 전체 암환자의 9%가 비만의 직접적인 영향을 받아 암이 생긴다.

체중과 암은 이처럼 밀접한 관련성이 있다. 다행인 것은 비만은 예방 및 개선이 가능하다는 것이다. 이미 돌이킬 수 없을 만큼 암이 진행됐을 땐 체중 조절이 큰 의미가 없겠지만 예방 차원에서는 체중 조절이 상당히 중요하다.

그렇다면 과체중이나 비만의 영향을 많이 받는 암 유형으론 어떤 게 있을까. ‘캔서닷거브’ 자료를 토대로 알아본다.

1. 갑상선암

연구에 따르면, 호르몬 생성에 이상이 생기면 갑상선(갑상샘) 암 위험률이 높아진다. 체중이 과도하게 늘어나면 갑상선 또한 커지게 된다.

갑상선이 커질수록 돌연변이 세포가 늘어나고 이로 인해 호르몬 생성에도 문제가 생긴다. 이로 인해 암 위험률이 높아진다는 것이다.

2. 위암

몸에 과잉 축적된 지방은 만성 염증을 일으킨다. 이 같은 염증은 특히 소화기관에 해로운 영향을 끼친다.

과체중과 비만이 위암 위험률을 높이는 이유다. 위암뿐 아니라 식도암처럼 다른 소화기암 역시 비만으로 생긴 염증이 발병 원인으로 작용할 수 있다.

3. 간암

비만은 간이라는 장기를 마치 알코올 중독 상태에 있는 것처럼 만든다. 간에 염증이 생기는 간경변증이 암을 유발할 수 있는데, 비만이 간에 염증을 일으킨다.

비 알코올성 지방 간염이 생기면 간자체가 가지고 있는 지방질에도 이상이 생기면서 간암 위험률이 높아진다.

4. 담낭암

비만은 담석증 위험률을 높인다. 담석증은 콜레스테롤 수치가 높아지면서 형성된 담석으로 담낭 내 염증이 발생하는 질환이다.

연구에 따르면, 비만인 사람은 담석증이 생길 확률이 높아지고, 이는 담낭암으로 이어질 가능성을 높인다.

5. 췌장암

비만은 인슐린 생성을 방해한다. 이자라고도 불리는 췌장은 인슐린과 같은 호르몬을 분비하는데, 비만이 되면 이 같은 분비 기능에 문제가 생긴다. 이로 인해 췌장의 대사과정에 오류가 일어나면서 암 위험률까지 높아지게 된다.

6. 난소암

지방세포는 에스트로겐이라는 호르몬을 생성하는데, 폐경기 후 여성들은 과도한 에스트로겐 분비 때문에 유방암과 난소암이 생길 수 있다.

특히 비만일 때 이 같은 호르몬 수치가 높아질 수 있다. 더불어 만성 염증 수치가 높아져 난소암 위험률은 더욱 높아지게 된다.

권순일 기자 코메디닷컴

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Being overweight or obese is clearly linked with an increased risk of many types of cancer, including cancers of the:

Breast (in women past menopause)

Colon and rectum

Endometrium (lining of the uterus)




Being overweight or obese might also raise the risk of other cancers, such as:



Non-Hodgkin lymphoma

Multiple myeloma



Aggressive forms of prostate cancer

In addition, having too much belly fat (that is, a larger waistline), regardless of body weight, is linked with an increased risk of colon and rectal cancer, and is probably linked to a higher risk of cancers of the pancreas, endometrium, and breast cancer (in women past menopause).

But the links between body weight and cancer are complex and are not yet fully understood. For example, while studies have found that excess weight is linked with an increased risk of breast cancer in women after menopause, it does not seem to increase the risk of breast cancer before menopause. The reasons for this are not clear.

The timing of weight gain might also affect cancer risk. Being overweight during childhood and young adulthood might be more of a risk factor than gaining weight later in life for some cancers. For example, some research suggests that women who are overweight as teenagers (but not those who gain weight as adults) may be at higher risk for developing ovarian cancer before menopause.

Clearly, more research is needed to better define the links between body weight and cancer.

Cancer Research UK

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How might body weight affect cancer risk?

Excess body weight may affect cancer risk through a number of mechanisms, some of which might be specific to certain cancer types. Excess body fat might affect:

Immune system function and inflammation

Levels of certain hormones, such as insulin and estrogen

Factors that regulate cell growth, such as insulin-like growth factor-1 (IGF-1)

Proteins that influence how the body uses certain hormones, such as sex hormone-binding globulin

Does losing weight reduce cancer risk?

Research on how losing weight might lower the risk of developing cancer is limited. Still, there’s growing evidence that weight loss might reduce the risk of breast cancer (after menopause), more aggressive forms of prostate cancer, and possibly other cancers, too.

Some body changes that occur as a result of weight loss suggest it may, indeed, reduce cancer risk. For example, overweight or obese people who intentionally lose weight have reduced levels of certain hormones that are related to cancer risk, such as insulin, estrogens, and androgens.

While we still have much to learn about the link between weight loss and cancer risk, people who are overweight or obese should be encouraged and supported if they try to lose weight. Aside from possibly reducing cancer risk, losing weight can have many other health benefits, such as lowering the risk of heart disease and diabetes. Losing even a small amount of weight has health benefits and is a good place to start.


Posted by engi, conpaper Engi-

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