Japan’s ‘Flying Car’ Takes First Piloted Test Flight Off the Ground

By Jessica Stewart on August 31, 2020


We've all seen old science fiction films where, in the future, people are zipping around on their flying cars. Well, the future is now! In Japan, the Toyota-backed startup SkyDrive conducted the first public run of their flying vehicle. Whizzing around the Toyota test field, the single passenger flying car made quite an impression.

Looking like an enormous drone, the vehicle was manned by a pilot and hovered several feet above the ground while maneuvering around the test field. Though the flight lasted just four minutes, it is an incredible achievement for SkyDrive. Designed to be the world's smallest electric Vertical Take-Off and Landing (eVTOL) vehicle, SkyDrive's SD-03 model takes up the space of just two parked cars. The sleek cabin is surrounded by eight rotors powered by individual engines, which ensures safety during emergency situations.


일본의 첫 날으는 차 시험 비행

   우리 모두는 미래에 사람들이 날으는 차를 타고 다니는 오래된 공상과학 영화를 본 적이 있다. 일본에서는 도요타가 후원하는 스타트업 스카이드라이브가 자사 하늘을 나는 차량을 최초로 공개 운행했다. 도요타 시험장을 빙빙 돌면서 단 한 대의 날으는 차의 모습은 제법 인상적이었다.

거대한 드론처럼 생긴 이 차량은 조종사가 시험장 주변을 조종하면서 지상 몇 피트 위를 맴돌았다. 비록 비행이 4분밖에 지속되지 않았지만, 스카이드라이브로서는 놀라운 성과다. 세계에서 가장 작은 전기 수직 이착륙(eVTOL) 차량으로 설계된 스카이드라이브의 SD-03 모델은 주차된 차량 두 대에 불과한 공간을 차지한다. 날렵한 좌석은 개별 엔진에 의해 구동되는 8개의 로터로 둘러싸여 있어 비상시 안전을 보장한다.

이번 시승은 분명 발전적 돌파구가 될 것이지만, 아직 해야 할 일이 남아 있다. SkyDrive는 팀이 시험장 밖 비행에 대해 그것을 취할 수 있는 안전 규정을 충족시키기 위해 밀폐된 지역에서 충분한 시험 비행을 완료하기를 희망하고 있다. 현재, 이러한 미래형 교통수단은 단 5분에서 10분만 비행할 수 있다. 후쿠자와 도모히로 스카이드라이브 사장은 이 시간이 30분으로 확대돼 수출에 도움이 될 것으로 기대하고 있다.

황기철 콘페이퍼 에디터

Ki Chul Hwang Conpaper editor curator

via youtube

edited by kcontents

While the test drive is certainly a breakthrough, there's still work to be done. SkyDrive is hoping to complete enough test flights in the enclosed area to meet safety provisions that will allow the team to take it for flights outside the test field. Currently, this futuristic mode of transit can only fly for just five to 10 minutes. SkyDrive president Tomohiro Fukuzawa hopes that this can be expanded to 30 minutes, which would make the vehicle helpful in exports.

“We want to realize a society where flying cars are an accessible and convenient means of transportation in the skies and people are able to experience a safe, secure, and comfortable new way of life,” says Fukuzawa.

The aim of SkyDrive is to have its flying car on the market by 2023. To do so, the company will be making a big push in the coming years, helped in part by Toyota's funding and the expertise of its engineers. Whatever hurdles it faces, one thing is for certain, they've brought us one step closer to living out our Jetsons fantasy.

Watch as SkyDrive's flying car takes flight in Japan.


Posted by engi, conpaper Engi-

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