Seagram's liquor heiress Clare Bronfman pleads guilty in Nxivm sex-cult case

Nicole Einbinder


Clare Bronfman, center, a member of NXIVM, an organization charged with sex trafficking, arrives at Brooklyn Federal Court, Monday, April 8, 2019, in New York


 

여성들 ‘섹스노예’ 삼은 광신집단에 미국 '발칵'


 

  미국 뉴욕에서 유명 연예인과 재벌가 상속녀 등이 연루된 은밀한 광신집단의 존재가 드러나 미국 사회가 발칵 뒤집혔다. 이 집단은 특히 여성들을 끌어들여 ‘섹스 노예’로 삼는 등 범죄를 저질러 온 것으로 알려졌다.  


상단 사진 설명:

NXIVM의 회원이며 시그램 상속녀인 클레어 브론프만(가운데) 성매매 혐의로 기소되어 브루클린 연방법원에 도착하고 있다.

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19일(현지시간) AP통신은 '넥시움(NXIVM)'이라는 이름의 단체 창립자인 키스 라니에르(58)가 작년 3월 사법 당국에 체포된 이후 이 집단의 범행들이 속속 드러나고 있다고 전했다.  


라니에르가 1998년에 설립한 넥시움은 자기계발 프로그램을 운영하는 다단계식 비즈니스 컨설팅 회사를 표방했지만, 실제로는 연예인을 비롯한 사회 저명인사들을 끌여들였고, 그 세를 불려 1만6000명의 회원을 가진 것으로 알려졌다. 


이번 사태가 세간의 관심을 끈 것은 유명인사들이 라니에르의 범죄 행각을 도운 사실이 드러나면서다.  


 

미국 뉴욕에서 유명 연예인과 재벌가 상속녀 등이 연루된 은밀한 광신집단의 존재가 드러나 미국 사회가 발칵 뒤집혔다. 19일(현지시간) AP통신은 작년 3월 넥시움(NXIVM)이라는 이름의 단체 창립자인 키스 라니에르(58)가 사법당국에 체포된 이후 이 집단의 범행들이 속속 드러나고 있다고 전했다. 넥시움 범행에 연루된 유명 여배우 앨리슨 맥이 지난 8일 브루클린 연방법원을 떠나고 있다.  2019.04.20


미드 ‘스몰빌(Smallville)’로 한국에도 잘 알려진 앨리슨 맥도 그 중 한명이다. 그는 여성 회원들을 포섭해 라니에르와의 성관계를 알선한 혐의로 작년 4월 체포됐다가 보석으로 풀려났다.  




세계적 위스키 제조업체 '시그램'의 상속녀 클레어 브론프먼(40)도 여성 회원을 포섭해 라니에르와의 성관계를 알선하거나 라니에르를 재정적으로 지원한 혐의를 받고 있다.  


브론포먼은 19일(현지시간) 브루클린 연방법원에 출두해 미국에 불법체류하는 이민자를 숨겨주고 사망한 사람의 신용카드를 이용해 라니에르를 재정적으로 지원한 혐의를 인정했다. 브론프먼은 또 600만달러의 벌금과 27개월 이하의 징역형에 동의했다.


 

미국 뉴욕에서 유명 연예인과 재벌가 상속녀 등이 연루된 은밀한 광신집단의 존재가 드러나 미국 사회가 발칵 뒤집혔다. 19일(현지시간) AP통신은 작년 3월 넥시움(NXIVM)이라는 이름의 단체 창립자인 키스 라니에르(58)가 사법당국에 체포된 이후 이 집단의 범행들이 속속 드러나고 있다고 전했다. 넥시움 범행에 연루된 위스키 제조업체 '시그램'의 상속녀 클레어 브론프먼(오른쪽)이 지난 8일 브루클린 연방법원을 떠나고 있다.  2019.04.20


검찰은 넥시움 사건과 연관해 총 6명을 기소했다. 


그러나 주모자인 라니에르는 '합의하의 성관계'였으며 아동 포르노물은 제작한 적이 없다면서 범행을 부인하는 것으로 알려졌다. 

【서울=뉴시스】문예성 기자 sophis731@newsis.com


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Clare Bronfman, center, a member of NXIVM, an organization charged with sex trafficking, arrives at Brooklyn Federal Court, Monday, April 8, 2019, in New York. AP Photo/Mark Lennihan


Clare Bronfman, daughter of former Seagram Chairman Edgar Bronfman, pleaded guilty on Friday to two criminal counts in connection with the NXIVM sex cult scandal.


She admitted to conspiring to conceal and harbor an undocumented immigrant and to fradulent use of identification in a New York federal court.


Clare Bronfman, the Seagram liquor heiress, pleaded guilty in a New York federal court on Friday to conspiring to conceal and harbor an undocumented immigrant and to fraudulent use of identification in connection with the NXIVM sex cult case. She told the court she was "truly remorseful."


Another woman, Kathy Russell, also pleaded guilty on Friday to a charge of visa fraud. The two women were indicted last month on charges of racketeering and racketeering conspiracy.


Bronfman, the daughter of former Seagram Chairman Edgar Bronfman, joined NXIVM in the early 2000s and has emerged as one of the group's most high-profile members. While the group was initially formed in the 1990s by Keith Raniere and Nancy Salzman as a self-help multi-level marketing company, a New York Times article published in October 2017 alleged that female members were branded and used as sex slaves by Raniere, prompting a Department of Justice investigation.


Bronfman admitted to harboring a woman who came to the US with a fake work visa, to use the woman's labor for herself and the organization, according to Reuters. She also helped Raniere use a dead woman's credit card. Last month, she fainted in federal court after a judge asked if celebrity lawyer Michael Avenatti, who has been charged for a slew of financial crimes, secretly acted as her attorney.


Keith Raniere appears in a YouTube video dated January 26, 2017 (L);/Time Magazine

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Allison Mack, known for her role in the CW show "Smallville," also pleaded guilty earlier this month to charges related to racketeering and racketeering conspiracy for her role with NXIVM. In March, the group's co-founder, Salzman, pleaded guilty after being charged with identity theft and changing records related to a lawsuit against NXIVM.




In March 2018, Raniere was arrested in a resort town in Mexico and charged with sex trafficking, sex trafficking conspiracy, and forced labor conspiracy. He is being held without bail, after pleading not guilty, and will stand trial next month on federal racketeering charges.



"As alleged, Keith Raniere displayed a disgusting abuse of power in his efforts to denigrate and manipulate women he considered his sex slaves," FBI Assistant Director-in-charge William Sweeney said in a press release at the time of Raniere's arrest.


Last month, new charges emerged that alleged Raniere also sexually exploited a minor.


Bronfman has agreed, as part of her plea, to forfeit $6 million and not appeal any prison sentence that is 27 months or less. "I wanted to do good in the world and help people," she said. "However, I have made mistakes."

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